奥莱斯皇宫的情况,远比爱德华所想象的要复杂很多。这场宴会不但牵扯到了赛琳女皇和其表兄加斯帕之间的权利斗争,两者之间还夹着一个精灵大使布里埃娜,听得爱德华脑仁发疼。

    “也就是说,赛琳女皇夺取了本应该属于加斯帕的皇位,而后者获得了骑士们的支持。”爱德华捏着眉间,努力总结道,“而那位精灵大使布里埃娜,是女王赛琳的旧"qing ren",同样可以这种关系来威胁女皇?”

    “这位女皇的生活可真够乱的。”爱德华感叹道,“那么我们应该支持谁?”

    “在生活上的确如此。”约瑟芬笑道,“但在政治上,这位女皇可是一位知名的外交家和改革家。”

    “她不知疲倦地为了帝国寻求和平。不幸的是,很多奥莱斯人认为和平就是自我吹嘘,加斯帕更认为这是对奥莱斯军队的一种不信任,所以才会让军队倒向了加斯帕的那边。”

    “更加棘手的是,赛琳女皇还没有指定继承人,如果她一旦被暗杀,整个帝国的未来就会被置于各种质疑当中。”

    “尤其是下一任继承人是她的表兄加斯帕——一个在先驱者议会和军队之中有很多朋友的人。”

    “如果再加上考瑞菲亚斯的介入,没有人会怀疑,到时候的奥莱斯帝国,会是何等的混乱。”

    “至于你说的支持谁,这就需要靠你自己来判断了,审判官。”

    听到约瑟芬的分析,爱德华陷入了沉思,良久才道:“作为教会审判团的审判官,我们是不是不应该干涉别国的内政?”

    “这种想法可不可取,审判官。”蕾莉安娜道,“先不说刺客的问题,如果想要对抗考瑞菲亚斯的恶魔大军,奥莱斯帝国的力量是不可少的。”

    “没错,我们的对手考瑞菲亚斯可没有你这样的想法。”库伦也劝说道。

    “那么维持现状将是一个不错的局面?”爱德华道,“任何领导者的更替,都会难以避免地产生混乱。在这种关键的时刻,先不说赛琳没有大的过错,即使有也应该在事后处理。”

    “至于刺客,这完全不是问题。”爱德华自信道,“科尔会以我弟子的名义一同出席这场宴会,以他让人忽略的存在感,对赛琳进行全程保护不会有任何的问题。”

    爱德华一提到科尔,众人不约而同地想起了那位少年为了救援爱德华而屠杀了整个赤魔要塞,对于少年的保护能力,他们并不会质疑。

    但神出鬼没的科尔并没有得到其他人的认同,这位少年不懂人情世故,让他参加这场宴会,很可能会引起不必要的麻烦。

    “审判官,我想有一个人比科尔更加适合贴身保护赛琳女王。”约瑟芬突然笑了起来道,“随同正式的邀请函一起来的,还有赛琳女皇的私函。这是一封私人信件,其中的语气十分明显地表达了她对您的推崇和……爱慕。在我看来,与其说这是一封邀请函,还不如说是一封情书……”

    蕾莉安娜闻言,脸上微不可查地抖了抖,而库伦则露出了惊奇的表情。

    “对于一个普通的人类来说,哪怕她是高高在上的女皇陛下,能够和一名龙骑士来一场轰轰烈烈的爱情,也许会成为一段佳话。”约瑟芬继续添油加醋道,“您或许还不知道,您的魅力无与伦比,奥莱斯帝国的很多贵妇得知你会参加宴会,早就蠢蠢欲动了。”

    “约瑟芬!这是讨论要事的语气吗?”爱德华没好气地道,“我们现在正在讨论怎样保护赛琳,而不是和她谈恋爱。”

    “这没有冲突,审判官。”约瑟芬笑道,“你可以利用赛琳对您的好感,长时间地陪在她的左右,我想以您的能力,哪怕是考瑞菲亚斯亲自来刺杀,也绝不会得逞。”

    “没有其他办法了?”爱德华道,“我们可以直接警告赛琳。”

    “我想确实没有比这个更加稳妥的办法了。”蕾莉安娜叹气道,“我们已经警告过她了,但女皇并不认为在重重卫兵的保护下,刺客能够伤害到她。”

    “真是麻烦的宴会。”爱德华叹了口气道,“好吧,我会考虑的,现在我们是不是该出发了?”

    …………

    正如约瑟芬所说的那样,爱德华这样的人物在帝国贵族的眼中,是十分有魅力的。当爱德华一行人来到冬宫宫殿大门口的时候,早有一大群带着面具的贵族围在那里,看着这位创造了很多奇迹的审判官。在这群围观者当中,尤其以女性居多,她们毫不吝啬自己的赞叹,在轻轻议论当中用自己能够想到的褒义词来评价爱德华。

    “来了!来了!那就是爱德华审判官。”

    “比我想象中的还要英俊!真是太迷人了,他现实中的风度比我梦中的还要让人着迷。”

    “造物主,我无法想象拥有这种样貌和风度的男人,会是那些奇迹的创造者?他是怎么做到的?看上去他并不强壮,也和那些战场上的粗鲁家伙没有任何相同的地方。”

    “我还是第一次看到盔甲能够当礼服穿的,那是那里制造的盔甲?这让审判官阁下看上去更加威武,却又不失礼仪。”

    “他身后的是什么?那是披风?真是完美的搭配!华丽的盔甲加上长披风,审判官阁下将引领潮流。”

    “真是英俊和强大并称的完美男人,我真希望能够和他共渡一个美好的夜晚。”

    …………

    以爱德华的听力,他当然能够听到这些贵妇的评论声,对此他只能不着痕迹地摸了一下鼻子,面带微笑的同时,显示出自己的强大气场。

    爱德华做到了这一点,在他的面前,即使是站在门口迎接他的加斯帕大公爵,也有点拘谨地向他行礼。

    “看来您十分受欢迎,审判官阁下。”加斯帕带着一个黄金面具道,“如果您能够征服这些帝国贵妇的话,我想审判团的路将会好走很多。”

    爱德华却没有立刻说话,而是盯着加斯帕看了一会儿。

    “抱歉,我没有贬低审判团的意思,而是在赞叹您的风度而已。”加斯帕被爱德华看得寒毛直竖,爱德华目光犹如实质一般,深入到了他的灵魂之中,“我是奥莱斯帝国大公爵,加斯帕·德·沙隆,您可以叫我加斯帕。”

    “实话说,加斯帕公爵,看到您的真人让我有点失望。”爱德华努力装出一副高姿态道,“不过既然这是一场权力游戏,那么我是不是应该将这种失望隐藏在内心深处,不让您发现?”

    “看起来爱德华审判官和我一样,同样讨厌这种权利游戏。”加斯帕却厚着脸皮,似乎完全听不出爱德华语气中的嘲讽一般道,“但如果我们处理不好,我们的敌人就会趁机抹黑我们的。”
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