魔戒远征队在离开之前,爱德华在瑞文戴尔和比尔博见了一面。

    失去了至尊魔戒,比尔博迅速地老化,现在已经成了一位垂垂老矣的老霍比特人。

    他见到爱德华很高兴,拉着爱德华的手,诉说着他这四十几年来发生的一些趣事。

    告别了比尔博,远征队来到了猎魔者要塞。一路上,四个小霍比特人对艾兰和索雷十分感兴趣,波罗莫则和就未见面的弟弟法拉墨聊着天。爱德华则一直和莱戈拉斯一起,询问骑士团在这几十年来的发展情况。

    “比翁的北伐军在五年前就前往了安格玛山,并在山脚下建立了简单的要塞。”阿拉贡道,“他凭借着这个要塞和矮人王国的支援,完全挡住了北方半兽人的威胁,让中土大陆中部毫无战事。具体的情况要问金雳,他去过一次北方,了解那里的具体战事。”

    “爱德华,比翁在北方干的很不错。”金雳接过话题道,“北方安格玛山和冈达巴的半兽人老巢,一直以来都是我们矮人王国的威胁,这次比翁率领圣骑士们在安格玛山的隘口堵住了半兽人的进军路线,并进行了好几次战役,北方的半兽人都不能突破那里,损失很大。”

    “那个大家伙看上去沉默寡言,但却是一个好战分子。”金雳想起比翁的做派,就十分赞赏道,“他时不时地对半兽人老巢骚扰,让北方半兽人无法顺利继续力量,死在他手里的半兽人超过了中土大陆上的任何一个人,在我们矮人王国之中,人们尊称他为兽人克星。”

    “那么,我们这次远征,需不需要派人在猎魔者要塞之中留守?”爱德华问道。

    “当然需要,我们不能带着大队人马一起行动。”阿拉贡答道,“至尊魔戒是索伦志在必得的东西,一旦他得到了这枚戒指,他的力量就会得到极大的增强。”

    “我们猎魔者要塞虽然北有比翁的北伐军和矮人王国,东有林地王国和萝斯洛里安的多尔戈多要塞,西有瑞文戴尔,南有萝斯洛里安的黄金森林,四面都有保护力量,但我们还是要防止索伦不顾一切地攻击要塞。”

    “我的意见是,我们不带任何随从,孤身前往末日火山。这样做虽然有点危险,但可以分散索伦的注意力。”阿拉贡提议道。

    “我也赞同阿拉贡的意见。”甘道夫道,“不要忘了,索伦的军队不但只有北方和魔多,萨鲁曼这个叛徒也在艾辛格培育半兽人大军,我们还需要防止来自那里的进攻。”

    灰袍巫师的脸上充满了愤恨,“那里的半兽人数量,绝对不亚于另外两个老巢,而且距离萝斯洛里安只隔了一个法贡森林,威胁更大。”

    “那个叛徒对至尊魔戒也是觊觎的很,如果让他知道你和魔戒出现在要塞之中,他肯定会派遣大量的军队向北进攻。”

    “骑士团的圣骑士们虽然个体战斗力强大,但在人数上还是远远落后于索伦的大军,我们只能单独行动,用魔戒来吸引索伦大军的走向。”

    几人为爱德华分析了当时的局面,让爱德华陷入了沉思。半兽人的发展实在是太快了,有索伦这个迈雅在,他们的军队几乎是无穷无尽的,不需要几年功夫就能拥有强大的军势。

    想要彻底解决中土大陆的危机,只有将魔戒摧毁,并消灭索伦,才能恢复彻底的和平。

    “那么我们在要塞修整一下,就出发吧。”爱德华决定道,“那么要塞谁来留守?”

    众人不约而同地看向了法拉墨,后者刚好结束了和波罗莫的对话,低着头走向爱德华。

    “指挥官阁下,我想回国看看我的父亲。”法拉墨道,“最近,我父亲的情况十分不好,我离开了他,波罗莫为了寻找援军也离开了他,他又要面对半兽人大军的进攻,刚铎需要人为他分担压力。”

    爱德华无奈地叹了口气,拍了拍他的肩膀道,“好吧,我允许你回去,而且你可以带五百圣骑士同你一起回去。”

    法拉墨惊喜地看向了爱德华,行礼致谢。

    回到要塞之后,法拉墨就带着五百圣骑士离开了,他的哥哥波罗莫则作用远征队的一员留了下来。看着消失在平原上的骑兵,阿拉贡忧虑道,“现在要塞彻底没人了,伊欧墨和伊欧玟这对出色的圣骑士兄妹也早在几月之前带着洛汗国的圣骑士回国支援了。”

    “伊欧墨和伊欧玟?他们是伊欧蒙德的……”

    “是他的子女。哥哥伊欧墨在十五岁的时候加入骑士团,妹妹伊欧玟是之后第四年加入的,说起来伊欧玟可是骑士团之中唯一的女性圣骑士,而不是牧师。”阿拉贡一想到这个十分崇拜他的年轻女子,脸上就露出了笑容。

    “伊欧蒙德则在一次对半兽人的战斗之中战死,他们的母亲也郁郁而终,这两兄妹现在名义上的父亲,是洛汗国现任的国王希尤顿。”

    爱德华听到这个消息,沉默了一会儿道:“要塞现在还不要紧,随便任命一个统帅就行了,必要的时候我可以用魔法随时回到这里。”

    阿拉贡叹了口气,目前看来也只能如此了。

    阿拉贡、金雳、莱戈拉斯前去准备长途旅行需要带的东西,爱德华一边和甘道夫聊着天,一边走向了要塞顶层。

    “爱德华先生,这里就是当初那场大战的主要战场吗?”东张西望的四个霍比特人和波罗莫也跟了上来。

    “是的,没错,这里就是被半兽人攻陷,又被我们夺回来的要塞,是我们骑士团的大本营。”爱德华笑了笑,指着四周的岩石道,“你们仔细观察就会发现,这里的每一个角落,都充斥着当初那场战役的伤痕。”

    “可以想象,当时的战况有多激烈。”波罗莫用手摸了一下楼梯扶手上的大量剑痕道,“我为刚才会议上对骑士团的诋毁感到抱歉。”

    “这没什么,波罗莫。”爱德华道,“索伦和半兽人是我们共同的敌人,为了对付这个强大的敌人,我们必须团结一致。”

    众人聊着天,当他们爬楼梯爬得气喘吁吁的时候,终于来到了要塞的顶层。

    爱德华来到了阳台上,闭上眼睛,伸出左手,一个银色的魔法阵就出现在了众人的面前。

    紧接着,土元素之王巨大的脑袋出现在了阳台上,让众人发出了一阵惊呼,波罗莫甚至拔出了剑,后退了几步,紧张地盯着他。

    “你终于回来了,我的朋友爱德华。”土元素之王响应了爱德华的召唤,巨大的身躯从要塞背后的山崖上爬了出来,双脚在要塞的内城广场上落脚,头颅刚好到达顶层阳台。

    “我的朋友,我本应该和你叙叙旧,但是时间紧迫,我又要麻烦你了。”爱德华歉意地道,“我们即将远行,要塞里只有一千多名骑士留守,我希望你能帮忙守护这里。”

    “没问题。”土元素之王显得很开心,“我在地下沉睡了四十年,是时候出来活动一下了,但是你必须将艾兰留下,我孤独的心需要有朋友安慰,你知道的,我的手下都死在了四十年前的那场战役之中,新的石巨人还在孕育当中。”

    爱德华和艾兰沟通了一下,好说歹说,才好不容易让对方答应留下。

    再次见到了艾兰这个战友,土元素之王开心地大笑了起来,随后让艾兰停在他的肩膀上,爬上了山崖聊天去了。

    “哇哦,我刚才看到了什么?一个石巨人!”霍比特人皮聘这才回过神,惊呼道。

    “不,你说错了,那是迷雾山脉的土元素之王,石巨人只是他的孩子而已。”爱德华笑道,“好了,现在赶紧去准备,我们要午餐之后出发!”
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