猎魔者要塞的战役结束了,以索伦为首的半兽人势力再次受到了继五军之战后最大的重创。本次战役中,半兽人大军的损失远比五军之战要大的多,不但来自安格玛山和冈达巴的半兽人几乎全灭覆没,就连来自南方魔多的部分半兽人也被消灭殆尽。半兽人将触手伸向中土大陆中部的桥头堡——多尔戈多也落入了萝斯洛里安的精灵手中。

    有关于本次战役的故事,被瑞文戴尔、幽暗密林和萝斯洛里安的精灵诗人记载了下来,以诗歌的形式传唱各地,乃至矮人、人类和霍比特人当中,也普及开来,成为当时最为人所津津乐道的谈资。

    在这些传闻当中,最让人热血澎湃的无疑是反攻猎魔者要塞的那一次战斗,面对戒灵全体出动,北方半兽人攻下要塞的情况下,矮人和精灵联合起来,将刚刚攻下要塞不久的半兽人全部围歼在要塞当中。

    这一战也是奠定战役胜利的关键之战,九名戒灵被消灭了三名,安格玛巫和克哈穆尔王重伤而逃,在圣光的影响下,他们至少需要休养很多年才能痊愈。

    当然,活跃于本次战役中的几位英雄也被很多人熟知,爱德华、阿拉贡、莱戈拉斯、金雳、比翁、哈尔迪尔、甘道夫、格洛芬德尔、丹恩等等,这些人的名字时常出现在人们的口中。人们歌颂着他们伟大的事迹的同时,也心生向往。很对对未来充满了希望的年轻人也纷纷以这些人为目标,不断地磨砺着。

    作为猎魔者要塞的统治者、猎魔者骑士团的统帅、要塞之战的联军指挥官,爱德华的声望无疑是提升最快的,他从一个只有少数老人知道的人物,一下子提升到了家喻户晓的英雄人物。人们翻阅着他的过往,惊奇地发现这位猎魔者统帅还参加过五军之战,是孤山矮人王国再次复兴的关键人物,也是矮人王索林的救命恩人。

    而见过爱德华的人,都证实了这位猎魔者统帅,是一个看上去只有二十几岁的人类!

    五军之战距离现在已经三十八年了,而当时的爱德华看上去也是这个样貌,一个人类历经了三十八年,却青春依旧,这很容易让人产生联想。

    古往今来,永葆青春的能力是最让人梦寐以求的,精灵拥有这种能力是因为维拉、神圣双生树和精灵三戒的保护,但一个人类怎么获得永恒的寿命?

    答案很快在人们揣测、参与战斗的矮人和精灵口中被公诸于众——那是圣光的力量。

    于是,大量向往这种力量的人物,背井离乡,向着猎魔者要塞前进,希望自己也能获得圣光的亲睐。

    …………

    要塞战阶结束后第三天,一队骑兵出现在了要塞平原上,为首骑士遇到了巡逻的莱戈拉斯。他主动跳下了马,对着这些英勇地同半兽人抗争的精灵圣骑士致以最崇高的礼节。

    “你们是来自洛汗的骑士?”莱戈拉斯也跳下了马,看了看这支队伍的旗帜,回礼道。

    “是的,我是洛汗国元帅伊欧蒙德,洛汗国国王希尤顿的远亲。”为首的骑士主动自我介绍道。

    “你们来晚了,战争已经结束,半兽人死光了,没有敌人给你们杀。”莱戈拉斯十分不满地道,“还有,我记得洛汗国国王好象是塞哲尔陛下,什么时候变成希尤顿了?”

    “对于没有及时增援,我感到很抱歉。”伊欧蒙德无奈道,“但两位精灵使者到达洛汗的时候,我们正在给老国王举行葬礼。”

    听到这个回答,莱戈拉斯的脸色好了许多,毕竟国王的更替是十分重要的,他们不能为了增援而放下这个重要的仪式。更何况洛汗国来的骑兵虽然不多,但领头的却是一国元帅,足可见其诚意。

    莱戈拉斯带着洛汗国的骑兵们向着要塞前进,远远的,就能看到一股浓烟从要塞外冲天而起。

    伊欧蒙德吃了一惊,但看见莱戈拉斯毫无紧张感之后,就安定了下来。

    “这是焚烧半兽人尸体的浓烟。”莱戈拉斯显然对这种气味十分反感,微微用手捂住口鼻道,“被我们杀死的半兽人实在太多,而且这些该死的生物不配下葬,我们就用火焰净化他们腐臭的尸体。”

    “说的没错。”伊欧蒙德点头赞同道,“半兽人所有的一切都必须被净化,他们的存在本身就是一种亵渎。”

    莱戈拉斯带着众人继续前进,进入了猎魔者要塞的外城墙。

    这里正处于一片繁忙当中,一些矮人和精灵在这里挥汗如雨,重建着外城墙。无论是粗鲁的矮人,还是高傲的精灵,他们都光着膀子,在一名矮人的呼喝当中搬运着沉重的石块,脸上却没有反感,反而都露着笑容。

    一个高耸的身影也在其中,土元素之王只需要伸一下手指,就能让外城墙的众多缺口填补住。但他毕竟是大型的生物,对于一些小漏洞和细节却无能为力,所以才需要矮人和精灵的帮助。

    “真是一座雄伟的要塞,我很难想象她是怎么凭空出现在这里的。”看着扇动着神圣光华的要塞,伊欧蒙德不禁发出了感慨。

    “嘿!莱戈拉斯,你又偷懒了!”那名负责指挥的矮人打断了伊欧蒙德的感慨,抱怨道,“重建工作还需要三天才能完成,在此之前我都不能享用美味的庆功宴,你不抓紧时间干活,还去外面溜达?”

    “这些是什么人?洛汗国的?他们现在还来干什么?来蹭吃蹭喝么?”

    敢这么和莱戈拉斯说话的,只有金雳和丹恩,丹恩在战役结束之后就率领大军回国了,那么就只有金雳了。

    “闭嘴!臭嘴矮人,我是去巡逻,而不是去溜达!”莱戈拉斯笑骂道,“况且战役发生之时,洛汗国的国王陛下刚好驾崩,所以他们晚了几天。”

    “你不能责怪他们,洛汗国的元帅伊欧蒙德阁下都亲自率军过来了。”

    伊欧蒙德感激地对莱戈拉斯点了点头,感谢他的辩解。

    “好吧,原来是那样,我收回之前的话。”金雳很光棍,立刻向洛汗元帅行礼致歉。

    “虽然有点晚了,但是我还是要感谢你们的到来。”一个年轻英俊的人类这时候走了过来,他光着强壮的上半身,下身穿着普通的麻布长裤,似乎准备和这些“苦工”一起干活。

    “不要介意我的失礼,伊欧蒙德阁下,我并不知道你们的到来。我是爱德华·李。”年轻人类伸出了手道。

    “您就是爱德华先生?”伊欧蒙德和爱德华握了握手,然后对着他郑重地行了一个将领的礼节,“您现在是我们人类当中最具传奇色彩的人物,我很荣幸能见到您。”

    爱德华笑着摇了摇头,拍了拍伊欧蒙德的手臂。

    伊欧蒙德看着眼前这位“年轻人”,心中充满了敬佩。

    “您这是要去干活?需不需要我们帮忙?”伊欧蒙德突然问道,“我们的增援来得有些晚了,现在看起来只有干些苦力才能弥补我们的愧疚之心。”

    “那还等什么?来吧,元帅阁下。”爱德华还没说话,金雳就率先开口道,“您穿着盔甲可干不了活。”

    …………

    晚上的时候,爱德华设宴款待了疲惫不堪的伊欧蒙德,参与宴会的除了猎魔者骑士团的一众将领之外,还有灰袍巫师甘道夫和萝斯洛里安的哈尔迪尔。后者接到了来自凯兰崔尔的命令,现在已经和他的精灵骑士们加入了猎魔者骑士团。

    伊欧蒙德显得十分沮丧,因为他的士兵在搬运砖石的过程中,完败给了圣骑士们,还受到了木质脚手架上矮人工匠们的嘲笑。

    “不要介意矮人们的话,元帅阁下。”甘道夫举杯和伊欧蒙德碰了一下,安慰道,“他们都是一些直言直语的人,谎言和欺骗基本不会出现在矮人的身上。”

    “所以呢?我们理应被他们嘲笑?”伊欧蒙德有点气愤地道。

    “不!这不是嘲笑,而是一种激励。”金雳大口灌了一杯酒之后道,“我也曾经被这个混蛋精灵嘲笑,但这完全不能让金雳沮丧,于是我主动加入了猎魔者骑士团。”

    金雳指了指莱戈拉斯,捏起了闪烁着圣光的拳头:“现在如果他还敢嘲笑我,我就会给他点颜色瞧瞧。”

    “来啊,让我看看你的颜色,臭嘴矮人!”莱戈拉斯不忿地站了起来,嘴巴努了弩,示意金雳去外面打架。

    于是金雳毫不犹豫地站了起来,跟着莱戈拉斯走向了外面,口中还嚷嚷着:“事先声明,你不准用弓箭!”

    “不必沮丧,伊欧蒙德元帅。”爱德华没管这对冤家,对着洛汗元帅举杯道,“你们完全可以留下来,圣光不会抛弃任何善者。”

    “感谢您的邀请。”伊欧蒙德等的就是爱德华这句话,他在来得路上,听到太多有关于圣光的事情了,“我不能留在这里,但跟我一起来的勇士可以,或许我以后的孩子也可以加入骑士团,希望爱德华先生能够教导他们。”

    “欢迎之至。”爱德华笑道,“您可以对任何人说,猎魔者骑士团欢迎任何敢于对抗邪恶的有志之士!”
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