依靠首次穿越中土世界的模糊印象,爱德华在无限戒指的帮助下,自主找到了中土世界的位面光团。当无线戒指带着爱德华穿过位面壁垒的时候,他同样看到了一个有时空之砂组成的时间线沙漏。

    中土世界的时间线沙漏远比艾泽拉斯的要小很多,在这些组成时间线沙漏的时空之砂当中,有一条时间线的砂子十分明亮,按照李察的说法,这显然是爱德华曾经到过的时间线。

    爱德华很快靠近了这条时间线,然后在这条明亮的时间线尾端停了下来。

    “李察先生?这就是我上次离开的时间和地点?”爱德华啧啧称奇地问道。

    “没错,这条特别明亮的时间线,就是你所在的时间线,如果你想要回到上次离开的时间和地点,就进入到尾端的那颗时空之砂。”李察道,“但是我不介意你去那个时间点,看看这条时间线之后的发展吧,你是不是发现其中有几个时空之砂非常的明亮?”

    “没错。”爱德华道,“这代表了什么?”

    “越是明亮的时空之砂,就越代表着有大事发生。”

    “那么我是不是可以选择明亮时空之砂的前几个比较暗淡的时空之砂进入?”爱德华立刻理解了李察的话,选择在大事发生的时间点之前进入,他就有充足的准备。而如果选择上次离开的时候时间,那么太多的平淡生活会影响到他的修炼和心态。

    “聪明!也很明智的选择。”李察赞扬了一句,就不再说话。而爱德华选择一颗相对暗淡的时空之砂,冲了进去。

    …………

    爱德华再次有视觉的时候,他发现自己依旧处在离开时的位置,天空万里无云,气候温暖,远处的夏尔还是一片祥和,很多夏尔小矮人在自己的田地里忙碌着。

    爱德华购买了一套瑞文戴尔的酒红色盔甲和一套便宜的麻布衣,将星耀从无限戒指当中取了出来,用盔甲自带的披风仔细裹好背在身后,然后才唤出了艾兰。

    艾兰一出现,就对着天空鸣叫了起来,然后亲昵地用它尖锐的喙碰了碰爱德华的脸。

    “稍等片刻,我的朋友。”爱德华笑着抚摸了一下艾兰的羽毛,然后顺着记忆,找到了他离开时埋着的史矛革的龙皮。

    做完这些准备工作之后,爱德华跨上了艾兰,向着夏尔的霍比特人村庄飞翔而去。

    …………

    比尔博为自己准备了丰盛的午餐,餐桌上放满了各种香喷喷的食物和酒水,就好像他要宴请客人一般。

    而事实上,比尔博并没有客人,他每天的生活就是制作各种食物和料理他的花园,其他空闲的时间都是用来躺在舒适的躺椅上,抽着的烟斗,晒着温暖的太阳。

    眼前的这些食物,是他准备今天和明天两天吃的,夏尔人非常懂得享受,他们一天需要吃好几顿。

    孤山一行,给了比尔博巨大的名气之外,还让他获得了丰厚的奖赏。索林送了他的霍比特人很多金币,足够他在夏尔挥霍一生了。

    就在比尔博拿起刀叉准备开动的时候,房子外传了一阵骚乱之声。

    是的,是骚乱而不是平常的生活之声,他听到了人们惊恐的叫声以及频繁的关门声。

    比尔博冲出了他的底袋洞,抓住了一个惊慌失措的霍比特人,问道:“出了什么事!”

    “鸟!有巨大的鸟向这里飞来了!比尔博先生!我得躲起来!”

    比尔博放开了他,然后看向了天空。

    天空之中,出现了一个大鸟。不,准确地说,那是一头拥有鹰头马身带翅膀的怪物,而怪物上,还坐着一个人。

    大鸟飞得越来越近,猛烈的狂风几乎刮得比尔博站不住脚跟、刺耳的鸣叫声让他的心砰砰直跳。

    比尔博怪叫一声,冲向了底袋洞,但那狂风让他寸步难移,最后跌倒在了地上。

    霍比特人暗叫糟糕,闭上了眼睛准备迎接即将到来的利爪撕裂他身躯的痛苦。

    “嘿,我的朋友,好久不见了。”一个熟悉的声音在比尔博的耳边响起,然后就有一只有力的手将他从地上扶了起来。

    “爱德华!”当比尔博睁开眼睛的时候,他兴奋地跳了起来,整个身躯都挂在了爱德华的身上。

    “好了,比尔博先生,你怎么说也是夏尔的名人了,你这样做不会影响你的威望吗?”爱德华笑道。

    “该死的家伙,你知道你有多少年没来看望我了吗?”比尔博笑着打了一下爱德华的肩膀,然后跳了下来道,“我记得很清楚!三十八年!你这个混蛋已经有三十八年没有来看望我了。”

    “哦,我的天呐!真的有三十八年了,你怎么还是原来的样子,你真的有精灵的血统?”比尔博这才注意到,自己有至尊魔戒的帮助,都有点显老了,而自己的这位人类朋友,居然没有丝毫的变化,依旧是一副年轻人的样子。

    “比尔博先生,擅自打听别人的*,是不是有点不礼貌?”爱德华对着比尔博眨了眨眼睛,笑道,“我们之间都有秘密,不是吗?”

    “好吧!好吧!我们都有秘密。”比尔博楞了一下,随即又陷入了兴奋的状态,“你来得正好,你一定要在这里多住一些日子!现在,让我用丰盛的午餐来迎接我最好的朋友吧!”

    比尔博和爱德华旁若无人的叙旧,让很多躲进房子里的霍比特人探出了脑袋。当他们看到那个许多年前曾经来到过这里的人类、以及乖巧地站在他身边的大鸟的时候,他们也冲出了房间,向着底袋洞的附近聚集。

    霍比特的人的寿命和人类差不多,三十八年前的老人大多已经去世,年轻人长大到了中老年,当年那些被爱德华分了糖的小孩子,现在也都长大成人了。

    他们好奇地在远处看着爱德华和他的大鸟,有点不敢接近。

    “很抱歉打扰到了你们,这是我的伙伴,艾兰,它不会攻击你们的。”爱德华向着四周的霍比特人行礼道。

    “你真的是爱德华!天呐,你几乎没怎么变!”一个霍比特女性惊叫了起来,有点害羞地道,“我当年还吃了你的糖果呢!”

    她的话,让四周的霍比特人都哄堂大笑起来,气氛也从惊恐状变到了惊喜,甚至有一些喜庆。有一个霍比特小孩大着胆子摸了摸艾兰的身躯,见这个怪物并没有什么反应之后,就有大量的霍比特人走近围观。

    看着七嘴八舌的人群,爱德华的心中温暖了起来。

    “比尔博先生,您的好朋友来到了夏尔,您是不是应该举行一个很大的宴会?”有人起哄道,立刻获得了众人的附和。

    “好吧!好吧!你们这些懒汉和吃货,今天晚上来我的花园!”比尔博也很高兴,笑骂了一声之后就宣布道,“任何人!任何人都能够来参加,哪怕是那些我不待见的讨厌鬼!”

    在欢呼声中,爱德华笑着跟比尔博进入了他的底袋洞,艾兰则被爱德华郁闷地留在外面,和这些小矮人玩耍。

    …………

    爱德华和比尔博吃过了丰盛的午餐之后,就喝起了茶,爱德华甚至还尝试了一下夏尔的烟斗,就被这股呛人的烟味给打败了。

    “现在是什么时候了?比尔博。”爱德华慢条斯理地喝着茶问道。

    “你这么多年难道一直都在深山老林里生活吗?”比尔博吃惊道,“你离开的时候是第三纪元2942年,现在已经是2980年了。”

    “啊哈,时间过得可真快,你也变成了一个老头子了。”爱德华打着哈哈道,“不知道我们的那些老朋友现在怎么样了。”

    “中土世界可不怎么平静。”说到时事,比尔博叹了一口气,“我们曾经面对过的那个魔鬼,现在在魔多那个鬼地方,半兽人依旧到处肆虐。圣白议会也解散了,白袍巫师萨鲁曼已经宣布了对艾辛格的主权,不知道在那里干些什么事情。”

    “世道依旧艰难,精灵们依旧生活在森林之中,人类的国度也都被困于高大的城墙中,不敢轻易外出,索林这个山下之王我听说也过得很不好。”

    “索林怎么了?”爱德华问道。

    “还有什么?半兽人啊。”比尔博拿出了一些索林这些年来给他的信件,指着道,“这些都是他给我的信件,其中很多都是在询问你的去向的,他似乎很需要你的帮助。”

    “孤山附近有很多半兽人出没,旅人和行商时常受到袭击,以至于矮人王国的经济有点不景气。”

    听到比尔博这么说,爱德华的心中顿时有点焦急起来。所有的一切,都预示着大事即将来临,黑暗将再度席卷整个中土世界。

    “抱歉,我的朋友,我必须走了,明天就出发。”爱德华说道,“我必须尽快前往瑞文戴尔,在那里组织起一个对抗黑暗的队伍!”
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